• Suntech Recognized with Frost ... 2016-10-25 WUXI, ChinaAugust 23, 2016/PRNewswire/ -- Suntech Power, the world’s leading solar energy solution provider, was recently presented with the Renewable Energy Technology Growth Excellence Leadership Award by Frost & Sullivan at its 2016 Asia Pacific Best Practices Awards. The company earned the honor due to its excellence in growth, innovation, and leadership in Asia Pacific.The award is presented ...

Le prix de l'énergie solaire devrait correspondre à celui du charbon en Chine d'ici 2016, menaçant la suprématie des énergies fossiles

Posté sur 2014-06-03
Voici une histoire qui devrait tous nous réjouir. Wuxi Suntech Power s'attend à ce que le prix de l'électricité produite par les modules solaires soit semblable à celui des centrales à charbon en Chine dès 2016. Si tel est le cas, nous entrons dans une nouvelle ère.

 

Le PDG de l'entreprise, Eric Luo, a déclaré au site Web RenewEconomy que la parité réseau était proche, même en concurrence avec la forme de combustibles fossiles la meilleure  marché et la moins propre.

 

« Nous sommes certains que d'ici 2016 – ou au plus tard 2017 – le coût moyen actualisé des panneaux solaires sera identique au coût de l'énergie produite par les centrales à charbon. Cela va complètement révolutionner le marché de l'énergie en Chine, » a-t-il affirmé.

 

En Chine, le charbon représente 69 % de l'approvisionnement énergétique. Il s'agit de la plus grande cause d'airpocalypse, l'asphyxie des villes chinoises vivant sous un brouillard permanent. Le parti communiste veut à tout prix réduire cette dépendance avant que les classes moyennes ne se soulèvent avec fureur.

 

L'Agence Internationale de l'Energie avait supposé que la Chine brûlerait bientôt plus de la moitié du charbon mondial chaque année, anéantissant toute chance de limiter les gaz à effet de serre à des niveaux sûrs. « Que cela nous plaise ou non, le charbon n'est pas prêt de disparaître. Ce combustible est abondant et géopolitiquement sûr, et les centrales à charbon sont facilement intégrées dans les réseaux électriques existants. Cependant, il est tout aussi important de souligner que le charbon sous sa forme actuelle n'est tout simplement pas viable, » a indiqué l'agence dans son rapport publié en décembre dernier.

 

Pourtant, la technologie a pu jouer un autre de ses grands tours. Le coût d'extraction des combustibles fossiles grimpe en flèche (marqué par les explosions cycliques de l'approvisionnement, bien entendu) alors que les réserves facilement exploitables s'épuisent.

 

Le coût de l'énergie solaire diminue à mesure que la technologie progresse, désormais soutenue par les ministères américains de la Défense et de l'Énergie. Le US National Renewable Energy Laboratory (Laboratoire national sur les énergies renouvelables) a déclaré que les scientifiques peuvent déjà capter 31,1 % de l'énergie du soleil avec une cellule solaire III-V, bien que les records ne cessent d'être battus.

 

Le stockage bon marché de l'énergie grâce à des batteries à flux continu (un projet de recherche d'Harvard financé par l'US Advanced Research Projects Agency, l'agence des projets de recherche avancée) éliminera bientôt le fléau de l'intermittence pour nous permettre d'absorber les rayons du soleil la journée et de les libérer la nuit pour nous chauffer et nous éclairer.

 

Comme je l'ai récemment évoqué, Michael Parker et Flora Chang de Sanford Bernstein ont déclaré que nous avons formé un cercle vertueux de « déflation énergétique mondiale » qui érodera la viabilité du lien entre le pétrole, le gaz et les combustibles fossiles au fil du temps. Toutefois, même eux n'auraient probablement pas imaginé que l'énergie solaire puisse se hisser au niveau des centrales à charbon chinoises en l'espace de deux ans.

 

Le secteur des combustibles fossiles semble étrangement désintéressé par la menace existentielle qui se profile à l'horizon. À l'occasion du Forum économique de Saint-Pétersbourg qui s'est tenu la semaine dernière, au terme de près de trois jours de discussions portant sur le pétrole, le gaz et le charbon, je n'ai jamais entendu personne mentionner l'énergie solaire comme un facteur potentiel dans le bouquet énergétique mondial, pas même pour les 50 années à venir.

 

On a beaucoup parlé de l'accord (ou du mémorandum d'entente pour être plus précis) dans le cadre duquel la Russie s'engage à approvisionner la Chine en gaz naturel pendant 30 ans à partir de 2018. On a également parlé de la prochaine confrontation entre le gaz et le charbon. Personne ne semblait savoir que l'énergie solaire pourrait être prise en compte dans ces calculs.

 

Cela est généralement le cas aux points d'inflexion. Le secteur de l'énergie est tombé dans l'embuscade tendue par la fracturation du gaz de schiste. Il s'est réveillé trop tard pour se rendre compte que des forages d'exploration avaient volé ses marges bénéficiaires et chamboulé l'ensemble du système énergétique mondial alors que l'excédent de charbon américain était vendu à perte sur le marché de l'UE.

 

Cependant, le gaz de schiste bon marché est une solution de dépannage pour quelques années et n'est pas aussi bon marché avec un seuil de rentabilité de près de 80 $ le baril. L'énergie solaire est une solution durable. Plus elle s'étend, plus elle est bon marché à mesure que les économies d'échelle se font sentir. Elle devient plus que jamais dangereuse pour les systèmes électriques fonctionnant au pétrole et les états rentiers dépendants du charbon au fil du temps.

 

Il est vrai, bien entendu, que l'énergie solaire ne représente pour le moment que 0,17 % du marché énergétique mondial, soit 5 mille milliards de dollars ou 3 % de la production d'électricité. Cependant, une fois les coûts constamment inférieurs à ceux du charbon sans aucune subvention, le changement déferle comme une avalanche.

 

Eric Luo, PDG de Suntech, a prédit que le taux annuel des installations solaires en Chine atteindrait 25 gigawatts avant la fin de la décennie.

 

Il sera alors d'ici là peut-être inarrêtable. Les années 2020 seront semble-t-il une décennie de revendication pacifiste pour les idéalistes de l'énergie solaire, qui arrivera à point nommé. Une providence.
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